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L'actuelle n°3 mondiale a prouvé qu'elle était la mieux préparée, aujourd'hui à Melbourne, face à la tenante du titre Kim Clijsters durant les 1/2 finales tournoi.

Open d’Australie : Azarenka contre Sharapova en finale

Dès l’entame de la partie, la biélorusse s’est appuyée sur de bons engagements et une jolie rigueur à l’échange pour museler l’ancienne n°1 mondiale derrière sa ligne de fond. Bouclant le set en 49 minutes, elle s’est ensuite heurtée à une meilleure offensive de son adversaire, revenue à égalité dans la deuxième manche avec 100% de points gagnés derrière ses 1e balles.

Une dernière manche devait les départager et c’est après l’effaçage de 2 breaks à son encontre que Viktoria Azarenka s’est démarquée en 3 sets 6-4 1-6 6-3 et 2h12 de jeu. Elle s’offre ainsi sa première finale en Grand Chelem et affrontera, à cette occasion, l’ancienne championne Maria Sharapova, titrée à Melbourne en 2008.

“Je voulais cette victoire” a déclaré la biélorusse. “Il y a eu de nombreux hauts et bas mais dans le bon sens. Kim a sorti de très bons coups et je me suis vraiment accrochée. C’était difficile de revenir dans le match, de continuer à me battre. Tout s’est joué là-dessus. Je suis vraiment très très satisfaite de ma prestation.”

Davantage affûtée sur ses engagements, Maria Sharapova s’est démarquée au terme d’un match en 3 sets 6-2 3-6 6-4 au détriment de la n°2 mondiale Petra Kvitova. Grâce à une jolie assiduité au service, elle a tenu le choc des retours solides de son adversaire qui, revenue au score dans la deuxième manche, s’est finalement inclinée en 2h12 de jeu. C’est au mental que Maria Sharapova se qualifie pour la troisième finale de sa carrière à Melbourne après 2007 et 2008.

Entre les deux finalistes, la quête au trophée sera cinglante, chacune enregistrant 3 victoires face à l’autre sur l’ensemble de leurs confrontations antérieures. La dernière victoire en date remonte à Rome en 2011 où Maria Sharapova avait battu Victoria Azarenka sur abandon. L’expérience des grands évènements pèsera-t-elle en sa faveur ?

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